6月女嬰吃菠菜中毒,引致「藍嬰綜合症」,醫生:小孩是高危人群

2019-01-27     匡彪堂     反饋

蔬菜含有豐富營養素和纖維,有助嬰幼兒成長及維持腸道健康,尤其菠菜含有豐富的鐵質,有助彌補嬰兒離開母體後,其體內的鐵質儲備因飲食供應不足而漸漸減少的情況。但最近,一名6個月大女嬰吃了菠菜汁米糊後,出現嘴唇發青及呼吸困難等亞硝酸鹽中毒症狀,幸得到及時治理才保住性命。

其實,我們日常所吃的蔬菜都有不同含量的硝酸鹽,但只要正確處理和烹調,無論是大人或小朋友都可以放心進食。

引致藍嬰綜合症

不同蔬菜所含的硝酸鹽份量各異,一般來說,超過八成蔬菜所含的硝酸鹽都低於每公斤2000毫克,加上新鮮採摘的蔬菜,硝酸鹽含量亦較低。但假如家長將蔬菜汁放置很長時間,或將含高硝酸鹽的蔬菜放在真空煲內、或翻熱時不斷以高溫加熱,會令蔬菜中的硝酸鹽分解及釋出,並經細菌或酶作用轉化為亞硝酸鹽,當嬰幼兒進食這些蔬菜後,可能會出現罕見的「藍嬰綜合症」。

而這名不到半歲的嬰兒帶血功能出現了嚴重的障礙,臨床診斷患有「正鐵血紅蛋白血症。」俗稱 藍血症,顧名思義,血液是藍色的。

嬰兒的媽媽很著急:「孩子出生的時候都是好好的,怎麼會得這種怪病呢?」

經過詢問才知道,嬰兒的媽媽在前一天早上給嬰兒喂了 菠菜粥,菠菜中含有較高的「硝酸鹽」;

而嬰兒嘴裡有比較多的菌,如:綠膿桿菌、變形桿菌、芽孢桿菌等,這些細菌在1歲以下寶寶的口腔內較多,很容易將菠菜中的「硝酸鹽」轉化成「亞硝酸鹽」,使得嬰兒出現了 亞硝酸鹽中毒。

正是這種中毒導致了嬰兒血液發生了變性反應,導致了藍血症狀。

亞硝酸鹽會黏著人體的血紅蛋白(Haemoglobin),氧化為高鐵血紅蛋白(Methaemoglobin或Met Hb),影響血液的帶氧功能。一般成人體內有少於2% 的高鐵血紅蛋白,小孩有2%,3個月以下的嬰兒有3%;但當高鐵血紅蛋白高達10%時會令嬰兒因為缺氧,皮膚呈現紫藍色的藍嬰綜合症。當人體內的高鐵血紅蛋白高於10%時,便會造成高鐵血紅蛋白血症(或正鐵血紅蛋白血症)(methaemoglobinemia);到高鐵血紅蛋白有20% 時,大腦開始缺氧;50-60% 時,可能會引致身亡。高危人群包括:3個月以下的嬰兒、孕婦及患腸胃炎的人士,所以家長不容忽視。

處理和烹調方法

為免嬰幼兒出現藍嬰綜合症,家長平時要留意以下四大處理及烹調蔬菜的正確方法。

在烹煮前才切碎或磨碎蔬菜,為嬰幼兒烹調的菜粥或菜泥,不宜存放太久,因為在多次加熱的過程中,可能會令食物變質,所以最好即煮即吃。

硝酸鹽是可溶於水,所以在烹調蔬菜前,最好用水徹底清洗,可減少10至15%的含量。

建議用沸水將硝酸鹽含量較高的蔬菜,例如:莧菜、上海青和白菜等浸一至三分鐘,再將沸水倒去才烹調。

將蔬菜放在攝氏零下18度以下的雪櫃內,可以抑制硝酸鹽的累積,減低其活躍度,及受細菌污染的機會。

另外,家長在選擇蔬菜時,不妨留意不同蔬菜的硝酸鹽含量作參考。在眾多蔬菜中,最高硝酸鹽含量是菜葉類,當中菠菜、莧菜、上海青及白菜四款含量最高,每公斤超過3500毫克硝酸鹽;其次是根莖類、瓜類,最少是豆類。而硝酸鹽含量較低的節瓜、冬瓜及番茄則適合嬰幼兒進食。不同種類蔬菜的硝酸鹽含量平均值差別亦很大,最低是秀珍菇,每公斤5毫克(介乎每公斤少於4 毫克至9毫克),最高的是莧菜,每公斤4800 毫克(介乎每公斤3700 毫克至6300 毫克)。

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